なぜ?失明するのか!

糖尿病の3大合併症の中で最も深刻なのが、目に起こる網膜症です。

なぜかというと、網膜症は失明の原因になるからです。

成人してからの失明原因の第1位は、この糖尿病性網膜症です。

糖尿病とわかって6年以上たつと、50%以上の患者さんに網膜症が起こってくるとさえいわれています。

1.網膜症

網膜症とは、カメラのフィルムの役目をする網膜が痛んでしまった結果起こります。

網膜は、光や色を感じ、それを脳に伝える役割をもっていますが、そこには細かい血管(細小血管)が無数に張り巡らさせています。

糖尿病では、血液が高血糖のため糖分を多く含み粘性が強いため、この細小血管をつまらせたり、血管壁に負担をかけ細小血管症を起こします。

そのため、網膜の酸素や栄養が不足してしまい、眼底出血や硝子体出血などの症状を示す網膜症が起こります。

2.白内障

糖尿病による白内障は、体内に糖分が増えるため、カメラのレンズにあたる水晶体に糖分が蓄積され、白く濁ってくるものです。

一般に白内障のほとんどが老人性白内障ですが、糖尿病のある場合は早めに白内障がでてきます。

多くは水晶体を取り出して、プラスチック製の眼内レンズを入れることでよくなりますが、重症の場合にはこの手術さえできなくなります。

3.血管新生緑内障

網膜症の末期的段階に、ときに発病する血管新生緑内障は、糖尿病網膜症が原因となった場合、一般にいう緑内障とは違ったプロセスで発病します。

糖尿病網膜症が重症になると、虹彩というカメラの絞りにあたる役割をする部分に、新生血管という正常では存在しない血管ができます。

虹彩の周囲は、眼の中を潤すよう常に水が流れる構造になっているのですが、この新生血管のために水の出口である隅角がつまってしまいます。

このため、眼の中の圧力(眼圧)が高くなり、視神経が圧迫されて視力が低下し、ついには失明してしまいます。